Cientistas descobrem moléculas orgânicas em Marte

Após descoberta, cientistas acreditam que 'Marte pode ter abrigado vida no passado'; moléculas foram encontradas nas Crateras de Gale, local explorado desde 2012

Redação*

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Cientistas descobriram minerais de argila em Marte, o que pode ser um indicador de existência de vida no planeta. O estudo foi conduzido pela missão "Curiosity", da Nasa, e publicado nesta quarta-feira (06/06) na revista científica Science Advances.

A argila é um material natural composto por alumínio, ferro e outros elementos alcalinos que pode conter materiais orgânicos. Além disso, de acordo com o estudo, as partículas descobertas podem indicar a presença de água em Marte.

As moléculas foram encontradas nas Crateras de Gale, local explorado desde 6 de agosto de 2012, e "estão conservadas em origem lacustre na base dos Morros de Murray há 3,5 bilhões de anos", segundo o estudo.

O laboratório excluiu a possibilidade de contaminação do solo, mas não conseguiu chegar à origem das partículas. Se a matéria orgânica foi encontrada perto da superfície de um ambiente hostil como o de Marte, as chances de achá-la no subsolo aumentam.

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Moléculas foram encontradas nas Crateras de Gale, local explorado desde 2012

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Vida em Marte

"Marte pode ter abrigado vida no passado", disse Chris Webster, pesquisador da Nasa. "São tempos entusiasmantes, olhamos com esperança para o futuro", acrescentou.

Outra pesquisa publicada pela revista descreveu oscilações no nível de metano no planeta, descobertas em 2004, pela ESA. No entanto, na época não se sabia de onde o gás, considerado um dos principais indícios de vida, era proveniente.

Acreditava-se que a descoberta de eventuais variações poderia representar uma nascente ainda ativa no planeta vermelho.

A resposta também veio pela missão "Curiosity": as variações no nível de metano foram observadas e "são consistentes com pequenas nascentes localizadas na superfície ou no subsolo"

*Com ANSA

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